“at that time” 를 쓰면 어색한 이유 – 그 때 를 영어로

먼저 this time 와 that time 의 차이부터 알아보겠습니다.

This 는 ‘여기, 이곳’에 있는 사물을 가리키는 말이고,
that 는 보이는 거리에 있지만 조금 떨어져 있는 사물을 가리키는 말입니다.

마찬가지로 this time 이 현재의 시점을 표현한 것이라면,
that time 는 특정한 과거나 미래를 가리킬 때 쓰는 말입니다.

하지만 this time 을 가리키는 사물이 과거나 미래에 존재하더라도,
현재 대화에서 다뤄지는 핵심적인 주제라면 쓸 수 있습니다.

Studying to become a lawyer is a lot of work. At this point in time, I have no desire to be a lawyer.

지금, 현재 시점에서는 변호사가 될 생각이 없다는 뜻입니다.

The new Pororo doll is not available for sale at this time.

가게에서 많이 쓰이는 표현입니다. ‘현재는 매진 되어 물건이 없다’는 뜻입니다.

this time 가 쓰일 때는 단순히 현재 시점을 가리키는 것이고,
that time 가 쓰일 때는 현재가 아닌 특정 사건 또는

그 사건이 일어나고 있는 순간에 대해 쓰이는 경우가 많습니다.

At that time 을 사용 하면 어색한 이유

“그 때” – 어느 시절에

어색한 문장

When I was little, my parents didn’t let me play video games. At that time I thought I was the most unfortunate child in the world.

어색하지 않은 문장
When I was little, my parents didn’t let me play video games. At the time I thought I was the most unfortunate child in the world.

여기서 “그 때는 내가 세상에서 가장 불행한~” 이라는 문장으로 해석 할 수 있지만, 여기서 “그 때” 보다는 “그 시절에” 라는 뉘앙스로 at the time 를 사용합니다. At that time 로 하면, 특정 기간을 의미하는 ‘시절’이라는 뜻보다, 어떤 사건이 일어난 그 ‘순간’이라는 뜻으로 해석되는 경향이 있기 때문에, at that time 은 적절하지 않습니다.

어색한 문장
When I was a freshman in high school, I joined the drama club.
At that time, I knew very little about acting, so I made lots of mistakes on the stage.

어색하지 않은 문장

When I was a freshman in high school, I joined the drama club.
Back then, I knew very little about acting, so I made lots of mistakes on the stage.

이 문장에서도 마찬가지로, “내가 연기에 대해 아직 잘 모르고 미숙했던” 기간이 고등학교 1학년 때였기 때문에, at that time 보다는 back then 이 더 적절합니다. Back then는, 한참 지난 과거에 대해 말 할 때 쓰입니다.

I was a different person 25 years ago. At that time, I was so ignorant. For example, I didn’t know octopuses and squids were different animals, until my friend John told me.

이 문장에서 “at that time I was so ignorant” 를 삭제 해버리면, 오히려 더 매끄러운 문장이 됩니다. 첫 문장에서 이미 어느 시절에 대한 내용인지 충분히 설명이 되어 있기 때문에 굳이 두 번째 문장을 쓸 필요 없이 “for example” 로 문장을 이어가는 것이 자연스럽습니다.

 

“그 때” – 어느 날에

John was ten when he first rode a bicycle. He remembers how he practiced riding the bicycle everyday. It was July 14th when he was finally able to ride the bicycle for 10 minutes without falling. On that day, he was extremely happy and proud of himself.

그 날에 John 은 자기가 자전거를 탈 수 있게 된 것에 만족스러웠고 자랑스러웠습니다.

“그 때” – 순간, 거의 동시에 실행

After a long chase, Tom finally caught Jerry in the corner. At that moment, Doug knocked Tom unconscious by hitting his head with a pan from behind. Putting an end to Jerry’s killing spree, forever.

톰이 제리를 잡은 그 순간, 덕이 톰의 머리를 후라이팬으로 때렸습니다.

Goliath collapsed on the ground as soon as David’s stone hit his forehead.

다윗의 돌이 골리앗의 이마에 명중 하자마자 골리앗은 쓰러졌습니다.

“그 때” – 동시 실행

Yeona was skating on the frozen Han River when she saw the North Korean army marching from afar.

김연아가 한강에서 스케이트를 타고 있을 때, 그녀는 북한군이 다가오는 것을 보았습니다.


“그 때” – 어느 사건으로 인해

Two weeks ago, Golem lost his precious ring. At that time, he thought it was the end of his life.

골룸은, 2주 전에 반지를 잃어 버렸습니다. 그 때 그는 그의 삶이 끝난 줄 알았습니다.

In Thailand, I met a woman who had exceptionally broad shoulders. I complimented about her broad shoulders and she looked at me with contempt. At that time, I had no idea why she was angry with me.

“그녀가 왜 성난 눈빛으로 나를 쳐다 봤는지, 나는 그 때는 알 수 없었다.” 라는 뜻입니다. 지금은 그 왜 그랬는지 그 이유를 알고 있겠죠…?
앞으로 “그 때” 라고 표현하고 싶으실 경우, 어떤 용도로 쓰게 될지 먼저 잘 생각하셔서 상황에 알맞은 단어를 쓰시기 바랍니다.

 

일상 영어 회화는 어느 정도 할 수 있는데...

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    이 글을 쓴 사람

    언어와 문화 학습을 좋아하는 일본계 미국인 Josh 입니다. 영어와 일본어를 하고 제3개국어인 한국어는 20대에 배웠습니다. 통번역사, 프로젝트매니저, 마케터로서의 경험을 바탕으로 여러분이 스마트하게 보일 수 있는 영어 스피킹 노하우를 공유하고 있습니다. 비즈니스 영어와 발음과 엑센트에 관한 강좌를 실시하고 있습니다.

    • 분야: 비즈니스 영어, 프레젠테이션, 발음 교정
    • 現: 유튜브채널 SplashEnglish 운영
    • 前: 서울교육대학교, 김미경 영어 스피치 트레이너.
    • 협동: EBSe, JEI 재능, 메가스터디, 제주항공, 캠블리, 코어소리영어, AranTV.
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