문법

영어로 문법적으로 맞는 말을 하더라도 조금 다르게 쓰면 뉘앙스와 강조하고자 하는 의도가 달라집니다.

오늘은 이 문장, “I'm learning English os that I can teach my daughter, who is 6 years old.” 을 살펴봅니다. 문법적으로 문제 없지만, 어떻게 하면 좀 더 줄어서 말할 수 있을까요?

요약

  • 6살 딸을 다르게 표현하는 방법: “my daughter is 6 years old” → “I have a 6-year-old daughter”
  • 6살이라는 것을 강조하는 방법: “who is now 6 years old,” “who is already 6 years old.”

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This is from a Facebook post of an English teacher I follow. I thought you should know about these as well, so I'm posting them here.

 

When you say,

(1) She got John a hat

(2) She got a hat for John

 

Question #1 : Do these sentences mean something different?

Answer: No. Without any context, those two sentences mean the same.

 

Question #2: Do they imply that the hat was actually handed to John?

Answer: Both of these sentences imply “She” made the acquisition of the hat intended for John, but has yet to make the transfer to him. We do not have enough information about whether the hat has been handed over to John yet.

 

Have you come across sentences that are similar yet confusing? Leave your comments below.

 

When an uncountable noun describes a general concept, do you need to have an article, “a” and “the” in front of it?

Here’s how to decide whether you need to put an article.

You don’t need an article

When you’re talking about a general concept, omit the article.

Example #1
“In economics, inflation is a sustained increase in the general price level of goods and services in an economy over a period of time.” – Wikipedia

This sentence simply defines what “inflation” is. It talks about “inflation” as a general concept. It does not need an article.

Example #2
“The besiegers used starvation to induce surrender.” – The Free Dictionary

In this sentence too, “starvation” is a concept, or a collection of symptoms. So it does not need an article. When I say something is a “concept,” I’m not saying it’s not real! Yes, hunger is real and it doesn’t feel good when you’re hungry… but you cannot count “starvation!”

You need the article “the”

You need the article “the” if you’re talking about something specific.

Example #3

“The impact of the inflation of the 1970s and 1980s was hardly even, and this is always the case.” – Forbes

In this sentence, “inflation” is not a general concept. It’s specifically about the inflation of the 1970s and 1980s. That is why it needs the article “the.”

Example #4
“They were charged with the starvation of children in their care.” – The Free Dictionary

In this sentence, “starvation” was experienced by children. It’s describing the children’s suffering. So it needs the article “the.”

When the noun is preceded by another noun, in almost all instances it needs the article “the.”

Example #5
“With the OPEC inflation, those in the oil industry, while facing the same rising prices at the gas pump, grocery store, etc., as everyone else, were actually better off than they had been before because their salaries and profits rose at a higher rate.” – Wikipedia

It’s talking about not just any “inflation,” but the inflation of OPEC. The OPEC inflation. The same rule of article applies here.

You need the article “a” or “an”

In many cases, the article “a” or “an” is used when you qualify or quantify a noun with an adjective.

Example #6
A little inflation encourages you to buy sooner – and that boosts economic growth.” – BBC

In this sentence, we’re not talking about the general concept of inflation. Neither are we talking about the specific inflation of 1970s. We’re talking about the situation in which there is a little inflation. The word “inflation” gets a qualifier “little.” So you need an article “a.”

It’s similar to “a bit of salt” and “a lot of pressure.” You can’t count salt or pressure, but “bit” and “lot of” quantify them.

Get it?

This is not an exhaustive set of rules. There are exceptions but this is generally a good guideline to set you on the right direction.

The best way to internalize these grammar rules is to write a lot. Copy good sentences and write them down in your notebook. Repeat the process until it feels so natural for you to write a sentence like, “In economics, inflation is a sustained increase in the general price level of goods […]” so that you don’t have to think about whether to put the article “an” or “the” in front of the noun “inflation.”

Keep writing English.

셀 수 없는 명사 또는 복수형이고 한정되어 있지 않은 명사에는 관사 a/an/the 가 필요 없다고 들으셨을 거예요.

There is blood everywhere!
피는 셀 수 없어요.
There are many cars here.
보이는대로 자동차가 많다고 했고 특정한 자동차를 묘사하는 것 아니예요.

그러면 명사가 ‘피'나 ‘자동차'처럼 눈에 보이는 물질이 아니라 개념이라면 어떻게 해야 할까요?

일반적인 개념에는 관사가 필요 없다

inflation 처럼 경제학의 개념에 대해서 얘기할 때 관사는 안 들어가요.

에문 #1
In economics, inflation is a sustained increase in the general price level of goods and services in an economy over a period of time. Wikipedia

아래 문장에서 ‘used starvation to induce surrender' (기아를 이용해 항복하도록)처럼 ‘어느 특정한 ‘기아'를 묘사하는 것이 아니라 일반적으로 우리가 아는 ‘기아'라는 증상을 말하는 것이기 때문에 관사가 없습니다. ‘기아'는 물질이 아니라서 셀 수 없기도 해요.

예문 #2
The besiegers used starvation to induce surrender. The Free Dictionary

관사 ‘the' 필요할 때

개념이나 증상에 대해서 얘기할 때 한정된 명사라면 관사 ‘the'가 필요해요.

예문 #3
“The impact of the inflation of the 1970s and 1980s was hardly even, and this is always the case.” – Forbes

이 문장에서 “inflation” 는 일반 개념이 아니라 1970년의 inflation 에 대해 얘기합니다. 따라서 관사 “the”가 필요합니다.

예문 #4
“They were charged with the starvation of children in their care.” – The Free Dictionary

이 문장에서는 애들이 굶주림을 느꼈답니다. 다른 사람이 아니라 특히 애들이 겪은 고통이기 때문에 관사 “the” 가 필요합니다.

명사가 형용사처럼 될 때

명사가 연속으로 2개 적혀 있어요. 그럴 때 앞 명사가 뒷 명사를 묘사하는 형용사와 같은 역할을 해요.

school activities

문법적으로 형용사-명사처럼 대해 주면 되겠습니다. ‘fun activities' 처럼요. 따라서 문맥에따라 관사가 필요할 때 써 주시면 됩니다.

Here you can see all the school activities.
John doesn't want to be involved in any school activities.
Here's the list of school activities students can partake this semester.

그래서 inflation 라는 명사도 특정한 inflation 이라면 관사 ‘the'가 필요하겠죠.

예문 #5
“With the OPEC inflation, those in the oil industry, while facing the same rising prices at the gas pump, grocery store, etc., as everyone else, were actually better off than they had been before because their salaries and profits rose at a higher rate.” – Wikipedia

특정한, OPEC 의 inflation 이기 때뮨에 The inflation of OPEC. The OPEC inflation. 처럼 적용됩니다.

수량을 말할 때 관사 “a/an”

명사의 수량을 묘사할 때 관사 “a/an” 가 같이 들어가는 단어가 몇개 있어요.

  • a little inflation
  • a bit of salt
  • a lot of pressure
예문 #6
A little inflation encourages you to buy sooner – and that boosts economic growth.” – BBC

Questions?

질문이 있으면 아래 댓글을 남겨 주세요!

Do “required document” and “document required” mean the same thing?

Compare the following two sentences.

A: “These are the required documents for obtaining a driver’s license.” 

B: “These are the documents required to obtain a driver’s license.” 

The intent of these sentences are the same. Someone is telling you what those documents are. However, grammar is different for these sentences. Continue reading →

한국 학생들을 자주 혼란스럽게 하는 영어 문법 중의 하나는 단연 관사의 사용법일 것입니다. 처음으로 언급하는 사물에 대해서는 부정관사 “a” 와 “an”이 붙고, 이미 언급한 사물이나 특정 명사에는 정관사 “the”가 붙는 것으로 배우셨을 겁니다. 그리고 일반적인 개념에 대해서는 관사를 붙이지 않는 것으로 배우셨을 것 입니다.

하지만 더 복잡한 문장을 구사하게 될 수록 보다 많은 고민과 혼란을 겪게 될 것입니다. ‘이 명사는 특정한 것인가 일반적인 것인가?',  ‘셀 수 있는 것인가 셀 수 없는 것인가?'처럼 문법 규칙을 하나 하나 생각하면서 말을 하다 보면 원래 전달 하고 싶었던 내용이 무엇인지 본인도 헷갈리게 되죠. 하지만 때로는 자신의 감에 의존해서 “왠지 맞는 것 같은 것”으로 사용해야 하기도 합니다.

아마도 이렇게 말하는 게 그다지 좋은 조언이 아닌 것처럼 들릴 수도 있겠네요. 그러나 지난 번 포스트에서도 언급했듯이, 영어 스피킹의 목표는 이해 할 수 있는 의사 소통을 하는 것이지 문법 연구사가 되는 것이 아닙니다. 그렇기 때문에 정확한 규칙을 외우는 것보다는 문장을 리프로듀스(reproduce)하는 연습을 하는 것이 훨씬 도움이 됩니다.

일단 여기에서는 카테고리 별로 흔히 사용 되는 관사의 사용법에 대해 보여드리도록 하겠습니다. 혹시 어떤 관사를 어디에 붙여야 할지 잘 모르는 단어나 문장이 있으시면 댓글로 남겨 주세요.

Continue reading →

언제까지라고 말 하고 싶을 때, 언제 by 를 쓰고 until 를 쓸까요?
일시적인 행동이 완료 될 시간을 가르킬 때는 “by”, 계속 된 행동의 간격이 끝나는 시간을 가르킬 때는 “until”를 씁니다.
“by” means the action is expected to be completed before the specified time.
“until” means the interval is expected to end at the specified time.

영어로 이런 감탄어 해보고 싶지 않으세요?

“정말 좋은 친구야. 정말 아름다운 세상이야. 진짜 바보 같은 골키퍼야.”

“정말 아릅답다. 정말 바보 같다. 이 숙제 때문에 정말 죽을 것 같다.”

What 와 How 로 쉽게 감탄어를 만들 수 있습니다! 바로 이렇게.

What = 명사를 꾸밀 때

What a good friend you are.

What a wonderful world. 노래는 여기

What a stupid goal keeper! [축구 동영상은 여기]

How = 형용사를 꾸밀 때 beautiful you are.

How beautiful you are.

How silly he is. 또 다른 축구 동영상

How dreadful this English homework is.